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専門家コラム

小暮先生の現場の目

第13回 食中毒事件の変遷と新型コロナウイルスの影響

食中毒事件数と患者数の推移

厚生労働省ホームページの食中毒統計をもとに、昭和56年から令和元年までの39年間の発生状況を図1に示した。発生件数は、平成10年の3,010件をピークに近年は1,000件前後を示している。また、患者数は年間2~5万人の間を推移しており、近年は15,000人前後となっている。

図1 食中毒発生状況の推移

食中毒発生状況の推移

主な原因物質別発生件数の推移

詳細な発生状況の記載がある平成8年以降の24年間の主な原因物質別発生数をグラフにしたのが図2である。

図2 食中毒発生件数(平成8年〜令和元年)

食中毒発生件数(平成8年〜令和元年)

発生数がピークの平成10~11年には、サルモネラと腸炎ビブリオによる事件が年間800件を超えるなど流行していたが、令和元年には、サルモネラ21件、腸炎ビブリオ20件と激減している。サルモネラについては、鶏卵による事件が多発していたが、生産段階で産卵鶏へのワクチン投与などにより鶏卵の汚染率が下がったことや鶏卵の割置き防止を指導することなどで発生数が減少している。腸炎ビブリオについては、魚市場で使用する海水が清浄化されたことや発泡スチロールと氷によるコールドチェーンの確立が激減の主な原因と考える。

これに反して、ノロウイルスとカンピロバクターによる事件数が増加しており、減少傾向がないことが良くわかる。カンピロバクターは、生食ブームにより鶏刺、レバー刺などの生食が増加したもので、平成10年から急増したままである。ノロウイルスについては、当初は小型球形ウイルスとして計上されていたが、平成14年からはノロウイルスとして計上され、現在は主要な原因物質となっている。原因物質不明の事件については、平成8~9年には1割以上あったが、検査技術の向上により令和元年には1.6%となっている。カンピロバクターやノロウイルスの検査法が開発され、原因不明の事件が減ってきたものと考える。東京都健康安全研究センターでは、過去の食中毒事件の患者糞便を冷凍保管しており、原因不明の70事件を再検査したところ、うち48事件(68.6%)からノロウイルスが検出されたことを報告している。ノロウイルスが検出された事件は、10月から3月の冬場に集中しており、ノロウイルスによる食中毒が従来は原因不明の食中毒として計上されていたものと考えられている。

魚の寄生虫であるアニサキスについては、平成16年から計上されているが、その後年々増加しており、平成27年からは年間100件を超え急増している。平成30年には468件で原因物質のトップとなった。患者は、胃カメラで寄生虫を排除して食中毒であることが判明するため、患者数はほとんどが1名である。急増の原因は不明であるが、最終宿主であるクジラを捕獲しなくなったこと、地球温暖化で海流が変わったことなどから魚への寄生が増加しているのではないかと勝手に憶測している。近年、アニサキス症の治癒後に魚アレルギーとなる患者が発生しており、新たな課題となっている。私の知人も、アジの刺身を食べてアニサキス症となり、その後、魚アレルギーとなったため魚のダシでもかゆみ等の症状が出る体質となってしまったとのこと。食中毒保険で約300万円で和解した例が報告されているが、魚が大好きな皆さんが、魚を一生食べられない体質となってしまったら、果たして300万円で納得できるだろうか?

黄色ぶどう球菌については、手指の切傷や火傷などの化膿巣からの汚染と増菌によるエンテロトキシンの産生が原因であるが、ここ数年は年間20~30件の発生となっている。弁当やそうざい類などのテイクアウト初心者が一番注意しなければならない細菌である。注意点としては、加熱した食品で直ぐに食べない食品は素手で触らない。つまり食中毒菌である黄色ぶどう球菌を付けないことに尽きる。もちろん、加熱調理食品であっても、WHOが提唱している「食品をより安全にするための5つの鍵」のように、加熱後2時間以内に食べることが理想的である。

主な原因物質別患者数の推移

病因物質別患者数の推移は図3のとおり、ノロウイルスの患者が多いことが示されている。例年11月頃から流行が始まるが、今年は飲食店での会食が激減していることや新型コロナウイルス対策として手洗いの励行が徹底していることから、患者数が減少するものと推定している。

図3 食中毒患者数(平成8年〜令和元年)

食中毒患者数(平成8年〜令和元年)

夏型から通年型または冬型への変遷

食中毒というと気温の上昇する夏場の発生が懸念されるが、過去25年間の5年ごとの月別発生数をグラフにしたのが図4~7である。細菌性の食中毒であるサルモネラや腸炎ビブリオについては夏型であるが、これらの発生数が年々減少するとともに通年型または冬型に推移していることがよく解る。保健所での食中毒調査でも、近年は夏場より冬場のほうが忙しいのが実感である。

図4 平成8年〜13年 月別発生件数

平成8年〜13年 月別発生件数
図5 平成14年〜18年 月別発生件数

図5 平成14年〜18年 月別発生件数

図6 平成19年〜23年 月別発生件数

図6 平成19年〜23年 月別発生件数

図7 平成24年〜28年 月別発生件数

図7 平成24年〜28年 月別発生件数

平成29年以降の月別発生状況

平成29年から令和2年9月までの月別発生件数は図8のとおりである。今年は1~2月は平年並みであったが、3月からの新型コロナウイルスの流行防止のため、各種の会食が自粛されたこと、4~5月にかけて緊急事態宣言が出されたたため飲食店での宴席等が減少したことから発生件数が激減している。皆さんが心配されているテイクアウトの影響は、まだ心配がないように私には思われる。

図8 平成29年〜令和2年 月別発生件数

平成29年〜令和2年 月別発生件数

令和2年の食中毒発生状況

表1に今年の前半期と平成29年~令和元年の同時期の発生数を示した。主要な原因物質であるアニサキス、ノロウイルス、カンピロバクターともに発生数が大幅に減少しているのに対して、家庭での発生の多い、動物性や植物性自然毒による事件はほぼ例年どおりの発生数を示している。このまま進めば令和2年は、ここ40年間で一番食中毒発生件数の少ない一年となりそうである。これからノロウイルスの流行期を迎えるが、コロナウイルスと異なりノロウイルスはアルコールが効きにくいことを念頭に入れて手洗い励行されたい。

病因物質 令和2年
(1〜9月)
平成29年、30年、令和元年
(1〜9月)平均
件数 患者数 件数 患者数
アニキサス 191 196 254 261
カンピロバクター 74 370 232 1,558
ノロウイルス 73 2,360 181 5,979
サルモネラ属菌 13 304 21 675
ぶどう球菌 12 140 19 305
ウェルシュ菌 10 559 21 1,349
腸管出血性大腸菌 3 25 20 246
動物性自然毒 20 32 19 26
植物性自然毒 14 26 26 82
化学物質 7 113 10 187
その他 13 503 45 1,064
不明 5 76 19 357
435 4,704 868 12,118